Mastodon

Definición:

mastodonMastodon es una red social libre y de código abierto creada a finales de 2016 por el alemán Eugen Rochko. Funciona de manera similar a Twitter, aunque permite publicar mensajes de hasta 500 caracteres (por los 280 que permite la red social líder en microblogging) que se denominan toots (bocinazos). Forma parte de la plataforma Fediverso, un grupo de redes sociales que utiliza el mismo protocolo informático y que surgen como alternativa a las redes tradicionales: Friendi.ca (Facebook), Peertube (Youtube) o PixelFed (Instagram).

Al parecer, Rochko tomó la decisión de crear Mastodon después de que Twitter cambiara su algoritmo y comenzara a mostrar las noticias de un modo similar a Facebook en su timeline en febrero de 2016. Comenzó como una red social con pocos usuarios, pero ha experimentado crecimientos puntuales en momentos de ‘rebeldía’ contra Twitter. Por ejemplo, en septiembre de 2018, muchos usuarios españoles crearon cuentas como medida de protesta contra la decisión de Twitter de bloquear miles de cuentas por el uso de determinadas expresiones (“te mato”) sin tener en cuenta el contexto. En la actualidad, mastodon.social, la instancia del creador y la más numerosa, tiene unos 350.000 seguidores, muy lejos de los 336 millones que tiene la red de microblogging líder en todo el mundo.

 

Cómo funciona Mastodon

mastodon1La descentralización es una de las principales características de Mastodon. Ellos mismos se definen como “una federación” y bromean con el ejemplo de compararse a ‘StarTrek’. Para unirse, hay que solicitar el ingreso en una ‘instancia’ o grupo independiente que puede estar especializado en política, cine o incluso en memes. Cada instancia funciona como un servidor independiente gestionado por un propietario que debe cubrir los gastos de su propio bolsillo o con las donaciones de los miembros.

Las instancias no son grupos tan herméticos como pudiera parecer. Pertenecer a una instancia concreta no impide ser seguidor y tener seguidores que pertenezcan a otros grupos. Para que todos sepan en qué instancia está cada uno de los seguidores, el nick de Mastodon está formado por dos partes: el nombre del usuario y la instancia en la que está registrado (@usuario@instancia.com).

Unas de las ventajas que más valoran los usuarios de la red social de Eugen Rochko es la importancia que otorga a la protección de datos personales. Para abrirse una cuenta, sólo exige una dirección de correo electrónico y una contraseña, y no recopila más datos personales ni sobre comportamiento de sus usuarios. El objetivo es ofrecer un “feed cronológico” que posibilite “consumir contenido interesante de forma ininterrumpida” sin vender nada.

Su interfaz es similar a la de algunas herramientas de gestión y programación de redes sociales, como Hootsuite o Tweetdeck, con una distribución en columnas que permite visualizar varios campos al mismo tiempo.

 

La filosofía de Mastodon

Mastodon presume de ser una red social sin publicidad ni autoridad central y asegura que su filosofía se inspira en combatir los errores de otras redes sociales. Su creador, Eugen Rochko, afirmó en una entrevista (‘Aprendiendo de los errores de Twitter’) que uno de sus principios era precisamente huir de la tensión y los insultos cada vez más generalizados en Twitter. Por eso, el usuario puede escoger una instancia simplemente por las normas que rigen su funcionamiento y por el hecho de que cuente con un moderador.

Otros usuarios, por el contrario, se decantan por una red social libre como esta por la ausencia de censura. En el último año, Twitter ha bloqueado numerosas cuentas (muchas de ellas con una gran cantidad de seguidores) por el uso de determinadas expresiones sin tener en cuenta el contexto.

Términos relacionados:

Ir arriba