Qué es Lazy Loading

lazy loadingDefinición

El lazy loading es una técnica de programación que se usa en el desarrollo web para cargar recursos de manera asincrónica en una página web. En otras palabras, consiste en demorar la carga de ciertos elementos, como imágenes y videos, hasta que se necesiten realmente.

Específicamente, cuando se utiliza lazy loading, las imágenes, videos y otros elementos multimedia se cargan solo cuando el usuario se acerca a ellos al desplazarse por la página.

Beneficios del Lazy Loading

Entre los beneficios del Lazy Loading podemos citar los siguientes:

  • Mejora el tiempo de carga de la página: Al no tener que cargar todos los elementos de la página al mismo tiempo, el lazy loading permite carga más rápida de aquellos elementos que el usuario necesita ver de inmediato. Esto mejora significativamente el tiempo de carga total de la página, lo que a su vez puede mejorar la experiencia del usuario y disminuir la tasa de rebote.
  • Reduce el uso de ancho de banda: Al cargar los elementos de la página de forma asincrónica, el lazy loading también reduce el uso de ancho de banda de los usuarios, lo que puede ser especialmente útil en conexiones lentas o costosas. Si se utilizan imágenes, videos u otros elementos pesados, esto puede marcar una gran diferencia en la velocidad de carga de la página.
  • Disminuye el consumo de batería: En dispositivos móviles, el uso de lazy loading puede tener un gran impacto en la duración de la batería. Al reducir la cantidad de elementos que se cargan al mismo tiempo, se disminuye el consumo de energía y se extiende la vida de la batería.

Inconvenientes del Lazy Loading

Aunque el lazy loading ofrece beneficios en términos de rendimiento y experiencia del usuario, también tiene algunos inconvenientes que deben tenerse en cuenta al implementarlo en un sitio web:

  • Indexación y SEO: Si el lazy loading no se implementa correctamente, los motores de búsqueda pueden tener dificultades para indexar todo el contenido de la página, lo que afecta negativamente la clasificación en los resultados de búsqueda. Es importante asegurarse de que los motores de búsqueda puedan rastrear e indexar el contenido cargado de manera diferida.
  • Compatibilidad del navegador: Algunas técnicas de lazy loading pueden no ser compatibles con todos los navegadores, especialmente con versiones antiguas. Esto puede generar problemas de visualización y rendimiento para los usuarios que utilizan navegadores no compatibles.
  • Experiencia del usuario: Si el lazy loading no se configura correctamente, los usuarios pueden experimentar momentos en los que el contenido aún no se ha cargado cuando llegan a una parte específica de la página. Esto puede ser frustrante y afectar negativamente la experiencia del usuario.
  • Desplazamiento: El lazy loading puede causar problemas con el desplazamiento de la página si la altura de la página no se ajusta correctamente cuando se carga el contenido. Esto puede provocar saltos en la posición de desplazamiento o dificultades para llegar al final de la página.
  • Contenido no visible: En algunos casos, los elementos con lazy loading pueden no mostrarse si el usuario no desplaza la página lo suficiente como para activar la carga de esos elementos. Esto puede resultar en contenido importante que no se muestre a todos los usuarios.

Para abordar estos inconvenientes, es importante implementar el lazy loading correctamente y realizar pruebas exhaustivas para garantizar la compatibilidad del navegador, la indexación por parte de motores de búsqueda y la experiencia del usuario. Además, se recomienda utilizar técnicas y tecnologías modernas, como la propiedad loading="lazy" en imágenes y iframes, que es compatible con la mayoría de los navegadores modernos y ayuda a garantizar una implementación adecuada del lazy loading.

Cómo hacer lazy loading

La implementación del lazy loading en una página web es relativamente sencilla, aunque requiere algo de conocimiento técnico. En términos generales, se puede hacer de la siguiente manera:

  1. Identificar los elementos que se cargarán de forma asincrónica: Como se ha mencionado anteriormente, el lazy loading se suele utilizar para imágenes y videos, pero también se puede aplicar a otros elementos como archivos JavaScript o CSS. En cualquier caso, es importante identificar qué elementos se cargarán de forma diferida para poder implementar el código correspondiente.
  2. Añadir el código JavaScript necesario: Para implementar el lazy loading es necesario utilizar código JavaScript que se encargue de gestionar la carga de los elementos. Existen varias librerías y plugins que facilitan esta tarea, por lo que no es necesario escribir el código desde cero. Entre las opciones más populares se encuentran Lazy Load, Lozad.js o Lazy Load XT.
  3. Configurar el código según las necesidades: Una vez que se ha elegido la librería o plugin a utilizar, es necesario configurarlo según las necesidades de nuestra página web. Esto incluye aspectos como la velocidad de carga de los elementos, la forma en que se muestran (por ejemplo, con efectos de transición) o la forma en que se definen los elementos a cargar de forma asincrónica.
  4. Probar el efecto en la velocidad de carga: Una vez que se ha implementado el lazy loading, es importante comprobar que efectivamente se ha reducido el tiempo de carga de la página. Para ello, se puede utilizar herramientas como PageSpeed Insights o GTmetrix, que permiten medir el tiempo de carga y la velocidad en general de la página.

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