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Qué es Hardware

hardwareDefinición:

El hardware son los componentes físicos de un ordenador, como la placa base, el procesador, la memoria, las unidades de almacenamiento y otros dispositivos. Es el hardware que aloja y soporta el software o los programas que proporcionan instrucciones para que el ordenador complete sus tareas. El hardware también puede incluir dispositivos externos de entrada/salida como teclados, ratones, monitores, impresoras y altavoces.

Origen del hardware

El hardware existe desde la invención de los ordenadores. Los primeros componentes de hardware estaban hechos de piezas mecánicas básicas e interruptores, como la Máquina Diferencial de Charles Babbage en 1822. A mediados del siglo XX, el hardware se basaba principalmente en la tecnología de tubos de vacío, que acabó dando paso a los transistores a finales de los años 50 y principios de los 60. Hoy en día, el hardware se utiliza ampliamente en todo tipo de sistemas y dispositivos informáticos, desde ordenadores de sobremesa y portátiles hasta smartphones y smartwatches.

Ejemplos de hardware

  • Placa base: Es la placa de circuito principal que aloja y conecta todos los componentes de un ordenador, tales como el procesador, la memoria, las unidades de almacenamiento y otros dispositivos.
  • Procesador: El componente de hardware que procesa los datos y ejecuta las instrucciones. Puede incluir múltiples núcleos, que son componentes de hardware específicamente diseñados para ejecutar varios programas de software simultáneamente.
  • Memoria: Hardware que almacena datos temporalmente para su uso por el procesador. Puede incluir tanto memoria de acceso aleatorio (RAM), que se utiliza para tareas a corto plazo, como memoria de sólo lectura (ROM).
  • Unidades de almacenamiento: Dispositivos de hardware que almacenan datos de forma permanente, como discos duros, unidades de estado sólido (SSD) y discos ópticos. Cada componente de hardware desempeña un papel vital en los sistemas de hardware de los ordenadores modernos, permitiéndoles realizar sus diversas tareas de forma eficiente y eficaz.
  • Impresoras: dispositivos de hardware que permiten a los usuarios producir copias físicas de documentos, fotografías y otros tipos de soportes.

Diferencia entre hardware y software

Hardware y software son términos que se refieren a dos componentes diferentes de una computadora o sistema informático. El hardware se refiere a los componentes físicos de la computadora, como el procesador, la memoria RAM, el disco duro y la placa base. El software, por otro lado, se refiere a los programas informáticos y las instrucciones que se ejecutan en la computadora. Algunas diferencias clave entre hardware y software son:

  • El hardware es tangible y puede tocarse y manipularse físicamente, mientras que el software es intangible y no puede ser tocado.
  • El hardware es un componente físico de la computadora y no puede ser modificado sin cambiar el componente físico, mientras que el software puede ser instalado, actualizado o eliminado sin necesidad de cambiar el hardware.
  • El hardware es generalmente más costoso que el software, ya que se refiere a componentes físicos que deben fabricarse y ensamblarse.
  • El hardware tiene una vida útil limitada y puede dejar de funcionar o ser reemplazado con el tiempo, mientras que el software puede ser utilizado durante mucho tiempo siempre que el hardware sea compatible y esté en buen estado.

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